Новая атака

... 14 августа 165-й стрелковый полк продолжал закрепляться на достигнутом рубеже, пытаясь периодическими атаками прорвать оборону японцев. В этот день подвиг Александра Матросова повторил старший сержант Антон Ефимович Буюклы, закрывший собой амбразуру японского ДЗОТа. За этот подвиг он был удостоен звания Героя Советского Союза. 179-й стрелковый полк (без 2-го батальона), отбив две контратаки противника, овладел железнодорожной станцией Котон и южными скатами горы Хармитория. На станции было захвачено 3 паровоза и 25 вагонов с имуществом. Значительную, если не решающую роль в боях за Котон, сыграл батальон капитана Леонида Владимировича Смирных. Его подразделение первым вышло к городу и сразу же вступило в сражение с японцами. Противник, быстро прекратив панику, возникшую из-за нападения советских бойцов с неожиданной стороны, предпринял против них психическую атаку с развернутым знаменем. По приказу капитана огонь был открыт, когда до противника оставалось около 50 метров. Все наступавшие были уничтожены. 16 августа капитан Смирных был убит японским снайпером. Посмертно ему было присвоено звание Героя Советского Союза. Два населенных пункта на Сахалине носят его имя: Леонидово и Смирных.

Одновременно с локальными боями шла активная подготовка к штурму. К району прорыва была подтянута дивизионная артиллерия и артиллерийский полк Резерва Главного Командования. Также силы корпуса пополнила 2-я стрелковая бригада. В ночь на 16 августа разведчикам 79-й стрелковой дивизии удалось добыть точные сведения о расположении огневых точек противника. Силы корпуса уже были готовы к началу штурма японской оборонительной линии. Утром 16 августа началась артиллерийская и авиационная подготовка будущего штурма. Несмотря на все усилия, серьезного урона японским позициям дистанционными ударами добиться не удалось. Главным образом в силу того, что огонь наших батарей не мог пробить броню японских укрепленных огневых точек и убежищ. Таким образом, вся тяжесть взлома вражеской обороны легла на 79-ю стрелковую дивизию, которая наносила удар в общем направлении на перевал Харами-Тогэ с целью рассечь группировку противника. Второй эшелон наших войск составляли 2-я стрелковая бригада, а также 178-й и 678-й отдельные танковые батальоны.